quarta-feira, 22 de abril de 2015

Armas que se diziam ser ficção científica serão brevemente uma realidade

A Marinha dos EUA está testando armas secretas , lasers de alta tecnologia que os fãs de sci-fi sempre sonharam.
The Office of Naval Research-sponsored Laser Weapon System is seen deployed on the USS Ponce in the Arabian Gulf in a video posted on Dec 10, 2014.
 
O Escritório de Pesquisa Naval testa o Sistema de Armas Laser (leis) sobre o USS Ponce no Golfo Pérsico, em Dezembro de 2014.
Armas a laser não são mais uma questão de ficção científica: A Marinha dos Estados Unidos está testando protótipos que podem abater um drone ou afundar um barco, e essas armas secretas do futuro podem ser implantadas em capacidade limitada em meados dos anos 2020, dizem analistas.

A meta para os desenvolvedores é criar uma arma com objetivo preciso e munição ilimitada - enquanto o feixe tem uma bateria completa. Os lasers poderão ser usados  para proteger os navios ou cidades contra mísseis ou drones, e a tecnologia de energia adquirida com o seu desenvolvimento também pode ajudar a projetar melhores baterias e carros elétricos mais duradouros.

O Departamento de Defesa está a gastar $ 371.000.000 em lasers, ou " energia dirigida", em 2015. Graças a "investimentos realizados décadas atrás," as armas a laser estão sendo testadas agora "pode ​​fornecer uma defesa de bordo em US $ 1 por tiro" usando baterias existentes, de acordo com um recente relatório do Escritório de Pesquisa Naval.
Um teste sobre a USS Ponce em novembro  deixou deficientes drones aéreos e buracos derretidos em navios. Relação custo-eficácia será fundamental para determinar a rapidez com que os lasers serão implantados pelos militares, mas grande parte do funcionamento interno de tecnologia laser é classificada, inclusive quanto custa para construir os sistemas de armas que está sendo desenvolvido pela General Atomics e Lockheed Martin.

General Atomics gerou entusiasmo na Liga Sea-Air-Space Exposition Marinha, na semana passada, apresentando sua Generation 3 a laser, o que eles prometem será ainda mais poderoso e avançado do que o tipo de arma testada no Ponce. Enquanto a General Atomics teve um grande avanço na pesquisa do laser durante o início dos anos 2000, os detalhes da ciência por trás de seu laser Geração 3 é classificado, diz Mike Perry, vice-presidente da empresa para sistemas de missão. O laser Generation 3 tem "capacidades defensivas e ofensivas", é mais compacto do que o sistema utilizado no Ponce e é alimentado por uma bateria de iões de lítio, diz ele.

"É muito diferente do que os lasers que você já viu na Web", diz ele, referindo-se a testar vídeos da USS Ponce. "A tecnologia laser é mais maduro. Estamos muito além matando barcos e veículos aéreos não tripulados ".

Pesquisa de laser Militar está focada em aumentar o armazenamento de energia, mas também a densidade de potência, que é a quantidade de energia de um feixe pode conter. A pesquisa pode um dia ter, usos industriais práticos: Lithium tecnologia de bateria de íon utilizado para lasers de energia pode influenciar o lítio íon baterias de carros elétricos que está sendo projetado pela Tesla Motors, por exemplo. O militar é "só agora está começando a lidar com os lasers como uma realidade", por isso vai levar algum tempo para que a tecnologia de energia para ir do laboratório para fins civis, diz Perry.

O interesse dos militares em armas laser remonta décadas, mas talvez o mais conhecido envolve a Iniciativa de Defesa Estratégica, apelidado de "Star Wars". O governo no início de 1980 considerado um sistema de defesa que envolve uma cortina de lasers de raios-X alimentada por nucleares explosões, teorizando que tal conjunto em ação poderia destruir mísseis de entrada mais do que um laser óptico, o que teria que se concentrar em um alvo por vez. Testes em 1983, conhecidos como  Evento Cabra , mostrou que os lasers de raios-X não funcionaria para a defesa antimísseis. Apesar de prometer mais do que ela poderia fornecer, o financiamento para lasers explodiu durante a administração Reagan, atingindo um ponto alto em 1989 de US $ 2 bilhões em dólares de hoje ajustado pela inflação, diz Paul Scharre, diretor da Iniciativa Guerra 20YY no Centro para uma Nova América Segurança.

Lasers modernos serão melhores defesas contra mísseis e morteiros menores, diz Peter Singer, um estrategista e pesquisador sênior da New America Foundation. Israel usa um sistema de defesa antimísseis chamado Domo de Ferro, que lança foguetes e granadas de artilharia para comb
ater morteiros lançados por terroristas, mas lasers seria um sistema de defesa muito menos dispendioso, diz ele.
Israel está usando um sistema de vários milhões de dólares para abater foguetes que custam cerca de algumas centenas de dólares", diz ele. "Isso é insustentável. Lasers poderão a ser um divisor de águas no jogo quantidade. "

O "Santo Graal" do uso do laser militar seria colocar uma arma de feixe em um jato, o que poderia ser menos caro e mais preciso do que um míssil, diz Scharre.

"Os pilotos eventualmente ficarão fora de mísseis, mas lasers funcionar, desde que você tenha uma bateria, e você poderia apontar o canhão para desativar precisamente um jato rival", explica ele.

Enquanto lasers não são mais uma fantasia, o futuro ainda não está aqui. Scharre prevê que haverá lasers implantados pelos militares "em capacidade limitada", de meados dos anos 2020, enquanto Perry visa a General Atomics para trabalhar com os militares para implantar armas de energia direta "antes disso."

Fonte: http://www.usnews.com/

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